Ads Top


Little Foot, Nenek Moyang Langsung Manusia Modern?

Pada tahun 1994 ketika mencari melalui kotak museum berlabel 'Cercopithecoids' berisi fragmen fosil, ahli paleoantropologi Ronald J. Clarke mengidentifikasi beberapanya yang mungkin sebagai hominin. Dia melihat empat tulang kaki kiri (talus, navicular, runcing medial dan metatarsal pertama) yang kemungkinan besar dari individu yang sama. Fragmen ini berasal dari Silberberg Grotto, sebuah gua besar dalam sistem gua Sterkfontein. Mereka digambarkan sebagai genus Australopithecus.

Tim ilmuwan dari Purdue University; Universitas Witwatersrand, Afrika Selatan; Universitas New Brunswick, Kanada; dan Universitas Toulouse, Perancis, melakukan penelitian, yang akan ditampilkan dalam jurnal Nature. Ronald Clarke, seorang profesor di Institut Studi Evolusi di Universitas Witwatersrand yang menemukan kerangka Little Foot, mengatakan fosil tersebut mewakili Australopithecus Prometheus, spesies yang sangat berbeda dari yang biasanya, Australopithecus afarensis, dan dengan lebih banyak kesamaan pada garis keturunan Paranthropus.

Little Foot dan Australopithecus


Kerangka Little Foot ditemukan di gua-gua Sterkfontein Gauteng, Afrika Selatan. Gua ini telah terkenal karena jumlah fosil yang besar dari Australopithecus. Penggalian ini dibuat sangat sulit karena sifat kalsifikasi gua. Kerangka Little Foot itu tertanam dalam sedement kalsifikasi sehingga pertama kalinya kerangka Australopithecus digali dalam deposit kalsifikasi kuno. Butuh waktu sekitar 15 tahun untuk sepenuhnya menggali kerangka Little Foot dari batu klasifikasi.

Karena sifat kecil dari tulang, mereka dijuluki "Little Foot". Dr Clarke menemukan tulang kaki lebih lanjut dari individu yang sama dalam kantong terpisah pada tahun 1997, termasuk sebuah fragmen kanan tibia distal yang telah jelas terpotong dari sisa tulang. Dua preparators fosil dan asisten Dr Clarke, Stephen Motsumi dan Nkwane Molefe, dikirim ke Silberberg Grotto untuk mencoba untuk menemukan potongan pencocokan tibia yang melekat pada fragmen ini. Hebatnya, dalam waktu dua hari mereka menemukan sisa bagian dari tulang yang menonjol dari batu di bagian bawah gua. Penggalian penuh oleh Dr Clarke dan timnya menyebabkan pengungkapan tengkorak lengkap dengan rahang dalam artikulasi, serta tulang tungkai lainnya.

Fosil Little Foot

Sistem penanggalan baru menempatkan Little Foot sebagai kerabat yang lebih tua dari Lucy, kerangka Australopithecus yang terkenal berasal dari 3,2 juta tahun yang ditemukan di Ethiopia. Diperkirakan bahwa Australopithecus merupakan nenek moyang evolusi manusia yang hidup antara 2 juta dan 4 juta tahun yang lalu. Yang artinya bahwa Little Foot adalah nenek moyang langsung manusia saat ini. Alat batu yang ditemukan pada tingkat yang berbeda dari gua Sterkfontein juga bertanggal pada usia 2,18 juta tahun, menjadikan mereka tertua di antara alat-alat batu tertua yang dikenal di Afrika Selatan.

Pengunggkapan berikutnya telah menemukan kerangka relatif hampir lengkap, termasuk lengan lengkap dan tangan dalam artikulasi, bagian panggul, tulang rusuk dan tulang belakang, sebuah humerus lengkap dan sebagian besar tulang tungkai bawah. Penemuan ini masih digali dan cenderung jauh lebih lengkap daripada kerangka Australopithecus afarensis yang terkenal, "Lucy", dari situs Hadar, Ethiopia. Clarke sekarang menunjukkan bahwa Little Foot bukan milik spesies Australopithecus afarensis atau Australopithecus Africanus, tetapi spesies Australopithecus unik yang sebelumnya ditemukan di Makapansgat dan Sterkfontein Member Four, Australopithecus Prometheus. Lokasi di mana sisa-sisa dari Little Foot sedang digali.
Diperkirakan bahwa Australopithecus merupakan nenek moyang evolusi manusia yang hidup antara 2 juta dan 4 juta tahun yang lalu. Yang artinya bahwa Little Foot adalah nenek moyang langsung manusia saat ini.

Teknik Penanggalan baru ini sebenarnya pertama kali digunakan untuk mempelajari perubahan pegunungan, sungai dan formasi geologi lainnya. Metode ini dikembangkan pertama kali pada tahun 1997 pada project Genesis NASA yang bertujuan untuk mengukur angin matahari. Karena tingkat yang sangat lambat dari pembusukannya, radioisotop tertentu memungkinkan penanggalan mencapai usia jutaan tahun, lebih jauh dalam sejarah daripada yang lebih dikenal dengan carbon-14 yang hanya dapat meregang kembali sekitar 50.000 tahun.

Penanggalan Dan Analisa


Penanggalan Little Foot spesimen dibuat pada tahun 2015 diperkirakan berumur 3,67 juta tahun melalui teknik radioisotop baru. Hasil pada 2014 diperkirakan spesimen yang berumur sekitar 3,3 juta tahun. Upaya sebelumnya tanggal itu 2,2 juta tahun, atau antara 3.03 dan 2,04 juta tahun. Teknik, yang disebut penanggalan isochron burial, menggunakan radioisotop dalam beberapa sampel batuan sekitar fosil sampai saat ini ketika batu-batu dan fosil pertama terkubur di bawah tanah.

Penanggalan bergantung pada pengukuran isotop radioaktif aluminium-26 dan berilium-10  kuarsa di dalam batu. Isotop ini hanya dibuat ketika batu terkena gelombang kosmik. Ketika batu berada di permukaan, batu tersebut membangun isotop. Ketika ia terkubur atau tersimpan di sebuah gua, pembusukan isotop berada pada tingkat yang dikenal. Rasio yang tersisa dari aluminium-26 dan berilium-10 dapat digunakan untuk menentukan berapa lama batu berada di bawah tanah.

Grafik rasio isotop, disebut isochron, dibuat untuk sampel batuan. Jika bentuk garis isochron kuat, meningkatkan keyakinan bahwa sampel pada baris yang memenuhi kriteria untuk menjadi kandidat yang baik dalam penanggalan yang akurat. Sampel yang telah dikompromikan, karena  dikuburkan atau pergerakan alami sedimen dalam sebuah situs, jatuh di atas atau di bawah garis dapat dikeluarkan dari analisis. Sebagai contoh, satu sampel dan batu telah dikuburkan, kemudian kembali terbuka dan dikuburkan kembali, tanggal akan terhenti karena jumlah radioisotop akan meningkat selama paparan kedua. Dengan metode baru ini dapat diketahui apa yang telah terjadi atau jika sampel tetap tidak terganggu selama terkubur dengan fosil.

Dari 11 sampel yang dikumpulkan dari situs selama dekade terakhir, sembilan jatuh ke garis isochron tunggal, yang memberikan hasil yang sangat kuat. Hanya sejumlah kecil dari radioisotop yang tetap pada kuarsa setelah jutaan tahun. Teknik isochron baru ini untuk menguji apakah kuarsa tersebut terulang dan tanggalnya bisa dipercaya.Dengan menggunakan alat analisis ultrasensitif yaitu akselerator mass spektrometri, radioisotop kuarsa dapat diukur dengan cara memisahkannya dari batu dan kemudian ditumbuk dan dilarutkan ke dalam larutan yang dapat dianalisis dengan akselerator dan detektor.

Akselerator Mass Spektrometer menggunakan detektor yang berisi gas magnet. Magnet diisi gas menciptakan muatan yang berbeda pada dua radioisotop dan melempar magnesium-26 di jalur yang berbeda di kelengkungan yang tidak mengenai detektor. Hal ini akan menurunkan rasio magnesium dan meningkatkan aluminium-26 yang terhitung dalam sampel yang mengenai detektor, yang menghasilkan margin kesalahan yang lebih kecil dalam pengukuran.

Alat dari situs sebelumnya telah di kukuhkan menjadi Oldowan, serpihan teknologi alat batu sederhana yang dianggap industri alat batu yang paling awal dalam prasejarah. Tanggal Sterkfontein yang baru untuk artefak Oldowan menunjukkan bahwa industri ini secara konsisten hadir di Afrika Selatan pada 2 juta tahun yang lalu.

Referensi 



Tidak ada komentar:

Diberdayakan oleh Blogger.